lunes, 30 de noviembre de 2009

Todo Marlowe




Si eres amante de la novela negra y has soñado en el cine viendo a Bogart, no te pierdas este libro recopilatorio de todos los títulos que escribió Raymond Chandler teniendo como protagonista a Philip Marlowe. El sueño eterno, Adiós muñeca, La ventana alta, La dama del lago, La hermana pequeña, El largo adiós, El confidente, El lápiz y Playback aparecen en una edición de RBA con el título general "Todo Marlowe" para deleite de todos aquellos que son incondicionales del género y del autor, o, por qué no, del personaje.
El Hollywood y Los Ángeles de los años treinta son el telón de fondo de estas obras, con su legión de millonarios, diletantes, chicas rubias, chicas morenas, descapotables, berlinas, hombres de negocios, bandidos, mafiosos y gente de cabaret.
Es verdad que la imagen de la sociedad que ofrecen es turbia y poco afectuosa. Pero también lo es que el género negro, tanto en el cine como en la novela, proporciona un pasmoso entretenimiento. El que sucede cuando uno está convencido de que aquello que lee o ve es imposible de que ocurra en la realidad.
¿O no?

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Antonio Muñoz Molina en Sevilla



Antonio Muñoz Molina ha escrito un nuevo libro que ya puede verse en las librerías. Se llama "La noche de los tiempos", un título algo curioso, pues hay otro libro que se llama así y otro más (de Lovecraft) que se llama "En la noche de los tiempos".

Antonio Muñoz Molina lleva muchos años escribiendo libros y también ejerciendo de articulista. A mí, personalmente, me ha atrapado siempre más esta segunda faceta. Considero que en el artículo se mueve como pez en el agua y hay tantísimos articulistas que no te animan a leer los artículos enteros, que me parece un hecho muy importante. Empezar un artículo suyo es acabar de leerlo y esto es mucho más de lo que puede decirse de muchos, muchísimos escritores de periódicos.

En este caso, ha pasado del artículo de dos folios a un libro de 958 páginas. Así como suena. El libro está dedicado a "Elvira", a quien todos conocemos, su segunda mujer, Elvira Lindo, escritora de éxito a quien debemos la entretenidísima serie de libros sobre Manolito Gafotas que a mí me gustan una barbaridad. También tiene otras cosas, otras novelas muy interesantes y, como le ocurre a Muñoz Molina, Lindo es muy buena articulista.

Bien, pues este libro es, para mí, el mejor que ha escrito Muñoz Molina y creo que los he leído todos. Es un libro sorprendente, no sólo porque veamos circular por sus páginas, junto a personas de ficción a otros que son históricos y que forman parte del entramado de la novela sin problema alguno. No sólo por eso. También porque sus ideas no suenan a viejas, lo que se sustenta en sus palabras no suena a manido, a lugar común, a tópico, a lo de siempre, al lenguaje (tendré que decirlo aunque me molesta esta frase tan desvirtuada) de lo "políticamente correcto".

No desvelaré su argumento, que cualquiera puede conocer en las reseñas que saldrán del libro. Baste decir que, leyéndolo, le entran a una ganas de escribir. Porque las palabras atraen a otras palabras. Porque la formidable arquitectura en torno a la palabra que hace el autor en este libro es capaz de moverse en direcciones diferentes, como un enorme edificio cuyos cimientos fueran placas que se balancearan sin derrumbarse. La formación en Historia del Arte del autor está presente también en el libro y su conocimiento claro de la vida en Estados Unidos, porque comparte residencia en Madrid y en Nueva York.

Un libro riquísimo en todos los aspectos. Os lo recomiendo para estas Navidades. A vosotros, lectores de este blog que no tenéis cara, ni nombre, pero que, seguramente, sois capaces de entrar sin problema en el mágico mundo de la palabra escrita.

Esta noche está Muñoz Molina en Sevilla presentando su obra. Me gustaría saber qué le ha llevado a escribir precisamente este libro. La respuesta a esta pregunta puede ser también la respuesta a una existencia entera, al menos eso pienso. Muñoz Molina estará en el Aula de Cultura de ABC, que dirige Fernando Iwasaki, quien estuvo en nuestro Instituto el curso pasado, hablándole a los alumnos del placer de leer y el placer de escribir, en una charla que les dejó muy impresionados y que se recoge en el próximo número de "Hojas Libres" que saldrá impreso en pocos días. Iwasaki ya trajo a Muñoz Molina a este mismo espacio cultural cuando el escritor presentó su obra "Ventanas de Manhattan" en el año 2004.

viernes, 20 de noviembre de 2009

Cherchez la femme



La extraña desaparición de Esme Lennox
Maggie O'Farrell
Título original:
Editorial:
Salamandra
Año publicación:
2009
Temas:
Literatura : Narrativa

La extraña desaparición de Esme Lennox de Maggie O'Farrell:


La joven escritora Maggie O’Farrell es una de las voces más sobresalientes y reconocidas de la narrativa escocesa en la actualidad. Su brillante imaginación, su talento para construir personajes memorables y transmitir emociones con claridad e intensidad dramática logran mantener sin aliento al lector hasta la última página. En La extraña desaparición de Esme Lennox —su más reciente novela— la autora narra una historia hermosa e inquietante, que evoca con lucidez el peso de las convenciones sociales y la tortuosa complejidad de los lazos familiares.Ante el inminente cierre del viejo hospital psiquiátrico de Cauldstone, en Edimburgo, las autoridades comunican a Iris que debe hacerse cargo de su tía abuela Esme Lennox, quien será puesta en libertad tras sesenta y un años de internamiento. El desconcierto inicial de la joven, que desconocía la existencia de la anciana, se verá pronto superado por una genuina curiosidad. ¿Qué circunstancia llevó a la reclusión de Esme cuando sólo tenía dieciséis años? ¿Por qué se ocultó su historia ante el resto de la familia durante décadas? Entre los recuerdos de Esme y los escasos momentos de lucidez de su abuela Kitty, Iris reconstruye la vida de las dos hermanas: la infancia en la India y la primera juventud en Escocia, la relación de afecto y rivalidad entre ambas, el rechazo de la joven Esme a las rígidas reglas de la alta burguesía escocesa y, repentinamente, la terrible exclusión. Así, bajo el cúmulo de revelaciones late un misterio cuyo suspense va creciendo a lo largo del relato hasta alcanzar un desenlace tan original como impactante.

Repasando las páginas de un suplemento cultural reparé en este libro, del que me atrajo el título, como me ocurre tantas otras veces. Lo encargué a una librería de cara a leerlo en el verano, pero se retrasó y no ha sido hasta septiembre cuando he podido leerlo.

Os lo recomiendo. Es verdad que puede resultar un poco triste, un poco extraño, un poco duro, un poco fuerte, un poco gris, un poco oscuro, un poco desconcertante, un poco excéntrico... pero recomiendo su lectura porque, una vez leído, no lo olvida uno fácilmente.


sábado, 14 de noviembre de 2009

Pasito a pasito...

(Sin título. Ignacio Tovar)
Conozco a un muchacho que comenzó leyendo (sin saber leer) los libros de pastas duras que incluían enormes dibujos con los nombres de las cosas: sillas, mesas, zapatos, casas...
Después, vinieron los libros de cuentos. Luego, los de Teo. Más tarde, los Mortadelos (todos los Mortadelos, risas, ironía a partes iguales). A continuación, Astérix y Tintín. A partir de ahí, casi todo.
Como esa canción que cantaban mis preescolares del colegio de la Compañía de María:
"Pasito a pasito
pasazo a pasazo
como un enanito
como un gigantazo..."
Así, paso a paso, se hace uno lector. No de un día para otro (aunque quizá un día se produzca el milagro del encuentro). Es tarea lenta, prodigiosa, diaria. Tiene mucho que ver con observar a los papás leyendo y también con que en el aula haya libros. Libros encima de las mesas y en las estanterías. El profesor levantando un libro y leyendo algunos renglones. Si no olvidáramos nunca lo que significa el placer de leer, nos daríamos con toda la fuerza del mundo a la tarea de hacer lectores, antes que otra cosa...
¿Cuánto tiempo a la semana dedicamos a leer en casa con nuestros hijos y a leer en clase con nuestros alumnos? He aquí la cuestión.
Podemos proponernos una tarea sencilla: Comenzar las clases con una frase de un libro de un autor cualquiera. Las primeras frases podemos seleccionarlas nosotros, de aquellos libros que nos gustan y nos acompañan. Pero, ¿por qué no? otras las pueden traer pensadas y escritas nuestros alumnos. A ver, ¿quién quiere comenzar la próxima clase con una frase? Sí, vale, tú mismo. Esperamos que nos la traigas.
Quizá, haciendo esto, algunos niños que no han tenido la suerte de tener a su favor los bienes que la naturaleza concede a otros, puedan comenzar a hacer algo útil en el aula. Esto les dará un sitio que antes no tenían. Quizá el profesor, al observar que tal o cual niño habla poco, no tiene amigos o se esconde al final para que no se note que está allí, pueda encargarle que sea él quien abra la próxima clase con una frase. A lo mejor nos sorprendemos con los resultados.
Porque las palabras pueden salvar, de eso estoy segura. Son un refugio contra la soledad y, también, por qué no decirlo, contra la mediocridad y la rutina. También para los niños...

domingo, 8 de noviembre de 2009

La grandeza de las pequeñas vidas


La historia de los países del Telón de Acero ha llegado hasta nosotros de la mano de historiadores y ensayistas. Estos días, en los que se conmemora la caída del Muro de Berlín, una abundante literatura, en la prensa y en las librerías, nos relata los pormenores de uno de los episodios más vergonzantes de la Humanidad.


Pero hay otras miradas. La mirada que se dirige a la vida cotidiana, porque, siempre, en los acontecimientos históricos, detrás de los grandes nombres y los hechos relumbrantes, late la vida de personas anónimas (nosotros mismos en la historia de nuestro tiempo) que rara vez sale a la luz.


Más allá de la política, la escritora checa Monika Zgustova ha escrito una nueva novela. En esta ocasión se trata de "Jardín de invierno" (Editorial Destino) y en ella, tomando como centro vital la ciudad de Praga, la autora nos presenta a dos adolescentes enamorados que conocerán la desesperanza de un camino sin retorno. La lucha, la claudicación, el exilio, la resistencia, son elementos que confluirán en las actitudes de uno y de otro, además de en el resto de personajes que aparecen retratados en el libro.


En la pequeña gran historia de los seres humanos, los sentimientos a veces se ven truncados por razones de fuerza mayor que impiden que transcurra por ellos la bendita y deseable vida cotidiana.



sábado, 7 de noviembre de 2009

Un misterio cotidiano


Muchas veces nos preguntamos cómo podemos lograr que los niños se conviertan en lectores. Supongo que, al final, todo consiste en que haya un momento en su vida en el que encuentren un libro, unos libros, que les atrapen para siempre. Existen algunas personas que menosprecian ciertas lecturas: consideran que son demasiado simples, inferiores, carentes de enjundia literaria y sospechan que, a través de ellas, lo más que se puede llegar a leer son unos cuántos best-sellers.
Mi experiencia contradice estas afirmaciones. Cuando tenía doce años, más o menos, mi vecina Pepita puso en la puerta de su casa, enfrente de la mía, una caja de libros. Estaba haciendo limpieza en un desván y los libros le estorbaban. Como sabía que a mí me gustaba leer (y que leía todo el rato en lugar de ayudar en la casa, hacer labores, etc.) me avisó y, enmedio de la calle, me recuerdo sentada rebuscando entre los libros. Creo que me los quedé casi todos y así comencé mi propia biblioteca, algo que todo el mundo tiene que tener. Para distinguir esos que eran mis propios libros del resto de los libros de la casa (allí todo el mundo tenía y tiene conciencia clara de qué libros son de cada uno) mi madre me compró un "librerito blanco" que todavía se conserva. Tenía siete baldas y allí coloqué los libros regalados y otros que ya había ido adquiriendo.
En esa caja de libros venía "El misterioso caso de Styles" que resultó ser la primera novela que publicó Agatha Christie con ese nombre y esa temática y la primera que leí de las muchas que escribió, no sólo con ese nombre, tomado de su primer marido, sino también con el de Mary Wesmacott.
Después de esa primera novela, las he leído todas. Uno tras otro fueron llegando los títulos, que solía encontrar en cualquier lugar impredecible: en estaciones de autobuses, en aeropuertos, en quioscos o librerías. Todos, del primero al último.
Ya sé que hay quien piensa que son libros de segunda fila, pero creo que se equivocan. Para empezar, consiguen atraparte y trasladarte a la sosegada (pero misteriosa) campiña inglesa. Olvidarte de las preocupaciones ya es un logro que no se puede despreciar. Luego te acercan a unos modos y costumbres que, de otra manera, no podríamos entender. Quién me dice que ese acercamiento a los personajes de esta autora no fue el inicio de otras incursiones posteriores, en las Brönte, Jane Eyre, Jane Austen (sobre todo), Henry James y otros autores de novela inglesa y también americana (como Edith Wharton, en la misma línea)...
"Inocencia trágica", "El hombre del traje color castaño", "La señora McGinty ha muerto", "Tercera muchacha", "Los relojes", "Las manzanas", "Un cadáver en la biblioteca" son títulos que me vienen ahora a la cabeza sin pensar demasiado. Pero si tengo que elegir el que, para mí, es el mejor de todos, entonces tengo que hablar de "El asesinato de Rogelio Ackroyd", fantástica novela en la que la Christie emplea un recurso narrativo excepcional, que sólo pudo usar esa vez por razones obvias y que no desvelaré por si algún lector de este blog no la ha leído y decide buscarla, sentarse con ella y pasar unas horas inolvidables.

martes, 3 de noviembre de 2009

Francisco Ayala no cumplirá 104 años

Hablábamos esta mañana Rafa Jover y yo de los achaques y de la edad. A la vuelta del Instituto me he encontrado con la noticia de la muerte de Francisco Ayala, uno de los escasos intelectuales que aún quedaban en España. Ayala nos daba alegría, porque era un hombre muy vital que hacía fácil la vejez. Se casó con Carolyn Richmond nada menos que a los 93 años y estaba dispuesto a llegar a los 104 si no hubiera sido por una inoportuna y pertinaz bronquitis. Hacía bueno el dicho de que el hombre que conserva el gusto por la vida logra detener el final.

Aquí os añado el eco de su muerte en distintos periódicos digitales: El Mundo, El País, ABC, La Vanguardia. También su biografía, sacada de ESCRITORES.ORG y, por último, un blog en el que se recoge su desaparición.

Merece la pena detenerse en su obra y pensar en la extraordinaria capacidad que le dio vida plena hasta tan tarde.

http://www.abc.es/20091103/cultura-literatura/muere-francisco-ayala-200911031356.html


http://www.papelenblanco.com/escritores/con-francisco-ayala-muere-una-de-las-mejores-bibliotecas-del-siglo-xx


http://www.escritores.org/ayala.htm


http://www.elmundo.es/elmundo/2009/11/03/cultura/1257253079.html


http://www.lavanguardia.es/cultura/noticias/20091103/53816729236/fallece-el-escritor-francisco-ayala.html


http://www.elpais.com/articulo/cultura/Muere/Francisco/Ayala/gran/testigo/literatura/espanola/siglo/XX/elpepucul/20091103elpepucul_3/Tes

lunes, 2 de noviembre de 2009

Hojas (de papel) para este otoño


(La Venus del Pantano. Antonio Sosa)
Os presento las novedades editoriales que veremos en las librerías en este otoño. Ya hemos adquirido para la Biblioteca otros libros que han salido en el mes de Octubre, algunos de los cuales los tenéis en el expositor exterior y otros están ya catalogados y prestos a ser leídos por todos aquellos que tengan interés.
En estas últimas novedades hay un poco de todo, aunque he huído de los best-sellers, pues de ellos tendréis cumplida noticia en los medios de comunicación. Sin embargo, me parece más acertado traeros libros que quizá no tengan tanto escaparate (aunque veréis que son autores reconocidos la mayoría de ellos) pero que, sin duda, merecerán la pena.
He aquí una relación de estas novedades:
En 'El animal piadoso' (Galaxia Gutenberg/Círculo de Lectores), Luis Mateo Díez regresa a Celama para narrar las aventuras de Samuel Mol, un comisario jubilado jubilado que retoma, catorce años después, la investigación del asesinato de un matrimonio.
Gustavo Martín Garzo, probablemente uno de los mejores cuentistas del país, publica el 16 de octubre en Lumen 'La carta cerrada', 'novela de amor y espanto' (en palabras de la editorial) en la que el autor de 'El lenguaje de las fuentes' y 'Los amores imprudentes' narra una historia marcada por la tragedia - la pérdida de un hijo- que transcurre a caballo entre Valladolid y Madrid.
'Tres vidas de santos' (Seix Barral) es lo último de Eduardo Mendoza, un conjunto de tres relatos ('La ballena', ' El final de Dubslav' y 'El malentendido') en los que sus personajes comparten ciertos ragos de santidad y 'consagran su vida a una lucha agónica entre lo humano y lo divino'. De este autor tenemos en la Biblioteca una gran cantidad de obras.
'La noche de los tiempos' (Seix Barral) es el resultado de tres años de investigación en los que Antonio Muñoz Molina ha indagado en las pequeñas tragedias de la Guerra Civil española, labor que ahora plasma en una novela que aúna realidad y ficción a través de las vivencias de Ignacio Abel, un arquitecto que deja a su esposa y sus hijos para exiliarse a Estados Unidos. El escritor ha subrayado que su nuevo trabajo es, fundamentalmente, una gran novela de amor. Muñoz Molina, conoce muy bien los EEUU y de su visión de aquel país os recomiendo su obra, ya publicada hace algún tiempo, "Ventanas de Manhattan".
Martin Amis publica en Anagrama 'El segundo avión', recopilación de ensayos, artículos, crónicas periodísticas y relatos ('Los últimos días de Mohamed Atta' y 'En el Palacio del Fin') en los que el autor británico reflexiona sobre los atentados del 11-S y el fundamentalismo islámico.
Galaxia Gutenberg ha apostado fuerte por "El conspirador" de Humphrey Slater, calificado por la editorial como 'el novelista más misterioso del siglo XX'. Slater propone un relato repleto de giros inesperados protagonizado por Harriet, una joven inglesa que, después de casarse con un comandante de la Guardia de Granaderos mucho mayor que ella, comienza a descubrir que su marido le oculta peligrosos secretos.
En el ámbito del ensayo, destacan una serie de obras publicadas con motivo de los 20 años de la caída del muro de Berlín : ‘El muro de Berlín’ (RBA) de Frederick Taylor y ‘La caída del muro de Berlín’ (Alianza) de Jean-Marc Gonin y Olivier Guez son dos de las obras que tratan uno de los acontecimientos fundamentales de la historia reciente.
‘El Día D. La batalla de Normandía’ (Crítica) de Antony Beevor y Guía para idiotas' (Anagrama) de Hans Magnus Enzensberger, son otras obras recomendables.
En cuanto a biografías, tendremos en las librerías la biografía autorizada del Nobel V.S. Naipaul (Duomo) de Patrick French, la de Miguel de Unamuno (Taurus), de Jean-Claude y Colette Rabaté, la de Paul Newman (Lumen), la de Michael Jackson (Alianza) de Michael Heatle o ‘Los años rojos de Luis Buñuel’ (Cátedra), de Román Gubern y Paul Hammond.
Como véis, el otoño no sólo desgrana las hojas secas de los árboles de hoja caduca, sino que deposita sobre las brillantes mesas y los anaqueles de las librerías, una enorme variedad de hojas unidas formando libros que pueden entretenernos, hacernos reír, llorar, pensar y disfrutar.